5 powszechnych mitów na temat uzależnień

W całej historii ludzkości substancje zmieniające umysł były używane w różnych formach w prawie każdej znanej kulturze. I wszędzie tam, gdzie można było znaleźć narkotyki lub alkohol, pojawiały się problemy osób, które padały ofiarą przyjemności odurzania się. Uzależnienie nie jest nowym ani nagłym problemem w naszym społeczeństwie, a zatem towarzyszy mu wiele wieków filozofów, socjologów, psychologów i lekarzy, którzy próbowali je zdefiniować i wyleczyć. Nasze społeczne postrzeganie uzależnienia często zawiera pozostałości tych starszych definicji, które przejawiają się jako stygmaty i mity. Nadszedł czas, aby porozmawiać o niektórych powszechnych nieporozumieniach związanych z uzależnieniem i postawić te wyobrażenia w nowoczesnym, bardziej dokładnym świetle.

Mit: Uzależnienie to wybór

Zgodnie z Diagnostycznym i Statystycznym Podręcznikiem Zaburzeń Psychicznych, zaburzenia związane z używaniem substancji, takie jak uzależnienie od narkotyków czy alkoholizm, charakteryzują się brakiem możliwości wyboru. Osoby, które zmagają się z uzależnieniem, mają do czynienia z przymusem: podświadomym dążeniem do używania narkotyków lub alkoholu pomimo świadomej wiedzy, że jest to niezdrowe lub szkodliwe. Przymus ten wynika z braku równowagi chemicznej w mózgu, którego przyczyny mogą być różne, ale zazwyczaj pozostają poza kontrolą osoby uzależnionej.

Badania sugerują na przykład, że uzależnienie ma podłoże genetyczne. Historia nadużywania substancji w rodzinie może oznaczać, że mózg danej osoby jest bardziej podatny na uzależnienie niż u innych. Kolejnym istotnym czynnikiem jest środowisko: niekontrolowane doświadczenia, takie jak zaniedbanie lub znęcanie się w dzieciństwie, dorastanie w otoczeniu normalnego używania substancji lub traumatyczne przeżycia, takie jak walka lub napaść na tle seksualnym, mogą prowadzić do zwiększonego ryzyka uzależnienia. Wreszcie, nawet w przypadkach, gdy dana osoba świadomie zaczyna używać substancji uzależniających, uzależnienie nie pojawia się w sposób zamierzony lub natychmiastowy. W miarę rozwoju nałogu narkotykowego lub alkoholowego, mózg danej osoby powoli zmienia się w kierunku uzależnienia od danej substancji, co z kolei powoduje charakterystyczny przymus i odbiera człowiekowi możliwość wyboru kiedy, jak i czy w ogóle zażywa narkotyki lub alkohol.

Mit: Uzależnienie występuje tylko u niektórych osób

Ktoś prosi cię, abyś wyobraził sobie "osobę uzależnioną". Jaki obraz jako pierwszy przychodzi ci na myśl? Popularne media mogły ukształtować typ osoby, którą kojarzysz z nadużywaniem narkotyków i alkoholu. Być może osoba, którą sobie wyobrażasz, jest zamieszana w działalność przestępczą, dorastała w "złej" dzielnicy lub znajduje się w niekorzystnej sytuacji społeczno-ekonomicznej. Ważne jest, aby być krytycznym wobec tych stereotypów, nie tylko dlatego, że mogą one prowadzić do uprzedzeń lub stygmatów, ale także dlatego, że są statystycznie nieprawdziwe.

Każdego roku badania organizacji takich jak Substance Abuse and Mental Health Services Administration pokazują, że uzależnienie dotyka ludzi ze wszystkich środowisk. Chociaż wiemy, że pewne grupy mogą być bardziej podatne na poszczególne zaburzenia związane z używaniem substancji, ogólnie rzecz biorąc, nie ma jednego typu osoby, która jest szczególnie narażona na bycie "uzależnionym". Na poziomie indywidualnym, każda osoba, która zmaga się z uzależnieniem pochodzi z unikalnego środowiska z bardzo osobistych czynników ryzyka i stresorów. Od młodej osoby, u której pojawia się problem z nadmiernym piciem w college'u, po samotnego rodzica, który używa alkoholu do samoleczenia stresu; od nastolatka handlującego narkotykami, aby zapewnić byt swojej rodzinie, po wysoko postawionego kierownika, który używa kokainy, aby nadążyć za pracą - ludzie w każdym wieku, każdej płci, o różnych poziomach dochodów i w każdym położeniu geograficznym mogą być dotknięci uzależnieniem i nadużywaniem substancji.

Mit: Po wyleczeniu, uzależnienie powinno zniknąć na dobre

Im więcej dowiadujemy się o uzależnieniu, tym bardziej rozumiemy, że jest to złożona, przewlekła choroba - taka, która wymaga opieki i zarządzania przez całe życie. Podczas gdy kiedyś uważano, że osiągnięcie fizycznej trzeźwości może przywrócić człowieka na właściwą drogę, teraz wiemy, że psychologiczne aspekty uzależnienia są kluczem do wyzdrowienia. Leczenie umysłu nie jest jednak tak proste, jak leczenie ciała. Dzisiejsi specjaliści od uzależnień wiedzą, że stresory psychologiczne mogą pojawić się i wywołać nawrót choroby nawet po latach udanej trzeźwości. Istotne jest, aby przyznać, że uzależnienie nie jest jednorazowym lekarstwem. W ten sposób możemy przygotować klientów do lepszego zapobiegania i radzenia sobie z tymi stresorami, zamiast pozostawiać ich nieprzygotowanych i czujących się tak, jakby ponieśli porażkę w procesie zdrowienia.

Wiele ośrodków leczenia koncentruje się na dawaniu swoim klientom narzędzi do zarządzania nawrotami, jako uzupełnienie bardziej tradycyjnych terapii. Ponadto, wiele ośrodków zapewnia wiele poziomów opieki - zamiast kończyć leczenie po wypisaniu z programu stacjonarnego, klienci mogą teraz uczestniczyć w opiece ambulatoryjnej, programach dla absolwentów i innych, aby utrzymać wsparcie i związek ze społecznością odwykową przez dłuższy czas. Coraz popularniejsze jest również leczenie zindywidualizowane, oferujące ukierunkowaną opiekę, zwłaszcza w przypadkach wysokiego ryzyka, takich jak nadużywanie wielu substancji lub współwystępowanie zaburzeń.

Mit: Leki wydawane na receptę są mniej niebezpieczne niż nielegalne narkotyki

Ufamy lekarzom w kwestii naszego dobrego samopoczucia, więc naturalne jest założenie, że leki na receptę nie są szkodliwe. I ogólnie rzecz biorąc, leki na receptę są bezpieczne - jeśli leczą uzasadniony problem zdrowotny, jeśli są stosowane zgodnie z zaleceniami lekarza i jeśli lekarz jest świadomy wszelkich zmian w harmonogramie przyjmowania leków. Te zastrzeżenia są niezbędne do zrozumienia uzależnienia od leków na receptę. Leki takie jak opioidy (Vicodin, fentanyl), stymulanty (Ritalin, Adderall) i benzodiazepiny (Xanax, Valium) to potężne substancje. Zawierają podobne związki chemiczne jak narkotyki uliczne, często w "czystszym" stężeniu. Jeśli są nadużywane, są co najmniej tak samo szkodliwe jak ich nielegalne odpowiedniki.

Nadużywanie leków na receptę charakteryzuje się szybką tolerancją, w której dana osoba wymaga większych dawek, aby osiągnąć pożądany efekt. Tolerancja prowadzi do zależności i uzależnienia, a także do większego ryzyka przedawkowania, ponieważ osoby przyjmują coraz większe i bardziej niebezpieczne dawki. Według danych National Institute on Drug Abuse, wskaźniki śmiertelnego przedawkowania były w ostatnich latach znacznie wyższe wśród osób zażywających leki na receptę niż wśród osób zażywających nielegalne narkotyki, takie jak heroina i kokaina. Niestety, statystyki takie jak te zwiększyły świadomość społeczną na temat niebezpieczeństw związanych z nadużywaniem leków na receptę; idąc dalej, ważne jest, aby traktować leki na receptę poważnie i używać ich z rozwagą.

Mit: Leczenie uzależnień powinno "wystraszyć ich prosto".

Kiedy widzisz ośrodki leczenia, które obiecują wygodne, relaksujące doświadczenie odwykowe, możesz się zastanawiać, czy te miejsca naprawdę sprawią, że ich klienci będą traktować powrót do zdrowia poważnie. Łatwo jest uznać tego rodzaju leczenie za zbyt miękkie i odnieść wrażenie, że leczenie uzależnień powinno naprawdę uświadomić ludziom, jak wiele "złego zrobili". Eksperci wiedzą jednak, że uzależnienie opiera się na przymusie - osoby uzależnione będą nadal używać narkotyków lub alkoholu, mimo że znają konsekwencje. Interwencje oparte na strachu, wstydzie lub konsekwencjach nie są już uważane za skuteczny sposób leczenia w najlepszych ośrodkach odwykowych.

W rzeczywistości tego rodzaju podejście przynosi skutki odwrotne do zamierzonych. Niektóre badania sugerują, że zgłaszane przez samego siebie poczucie wstydu podczas odwyku jest związane z większym prawdopodobieństwem nawrotu, a uwewnętrznianie winy lub niskiej samooceny również sprawia, że uzależnienie jest trudniejsze do opanowania. Zamiast tego, skuteczne leczenie uzależnień powinno być wspierające, skoncentrowane na wzmacnianiu pozycji i ukierunkowane na odbudowę istotnych relacji z bliskimi. Odwieczne powiedzenie, że zmiana przychodzi z wewnątrz, jest szczególnie prawdziwe w przypadku odwyku: tylko wtedy, gdy dana osoba chce się zmienić i wierzy, że może wprowadzić zmiany, będzie w stanie pokonać swoje uzależnienie. Stosowanie taktyki strachu tylko utrwali w jednostce przekonanie, że nie jest ona w stanie osiągnąć więcej.

W naszej nowoczesnej epoce, w której szybko dzielimy się informacjami, ważne jest, aby wiedza, którą poznajemy i rozpowszechniamy była dokładna i aktualna. Kiedy popadamy w stare stereotypy na temat uzależnienia lub osądzamy, jak to jest przejść przez proces zdrowienia, utrudniamy całemu społeczeństwu rozmawianie o uzależnieniu w zdrowy, produktywny sposób. Mity takie jak te omawiane tutaj utrwalają problem nadużywania substancji i uniemożliwiają osobom zmagającym się z uzależnieniem otrzymanie wsparcia i zrozumienia, którego potrzebują, aby wyzdrowieć. Ale kiedy pracujemy razem, aby dowiedzieć się prawdy, zmieniamy dialog i robimy miejsce na szeroko zakrojoną zmianę w sposobie leczenia, a ostatecznie zapobiegania chorobie uzależnienia.